BILLIE HOLIDAY

Julio 10th, 2006

Foto: William Gottlieb
Foto: William Gottlieb

“Fue un milagro que mamá, Sadie Fagan, no fuera a parar al correccional y yo al reformatorio. Pero ella me quiso desde el mismo instante en que notó en su vientre un suave puntapié mientras fregaba suelos. Se presentó en el hospital e hizo un trato con la directora: para pagar su estancia y la mía se ofreció a fregar los suelos y atender a las demás mujeres que esperaban tener a sus hijos. Trato hecho: mamá tenía 13 años ese miércoles 7 de abril de 1915 cuando yo nací en Baltimore”, cuenta Billie Holiday en “Lady Sings The Blues”, la autobiografía que escribió cuatro años antes de morir.

Nació como Eleanora Fagan Gough. No está claro quien fue su padre, aunque Billie siempre aseguró que era Clarence Holiday, guitarrista de Fletcher Henderson. No fue un padre responsable y su relación fue mínima. Al final, una de las pocas cosas que obtuvo de Clarence fue su apellido. Luego, tomó el nombre de pila de la estrella de cine Billie Dove y así fue que terminó llamándose Billie Holiday, aunque también se le conoció como “Lady Day”, pseudónimo que le dio su amigo, Lester Young.
Fue criada en Baltimore, en la ciudad natal de su adolescente madre, quien trabajaba como sirvienta doméstica y a veces ejercía la prostitución. Billie muchas veces se quedaba sola por largos periodos o junto a parientes que no la solían tratar muy bien.


Foto: Estatua de Billie en Baltimore

De esta forma, su infancia se caracterizó por la pobreza, el maltrato, la soledad y sobretodo por la falta de amor y afecto, carencia que le provocó una inestabilidad emocional que mantuvo durante toda su vida.
En 1926, cuando Sadie regresó a casa, descubrió que su vecino, Wilbert Rich, había violado a su hija, quien en ese momento tenía sólo 11 años de edad. El abusador fue denunciado a la justicia y puesto en prisión, mientras que Billie tuvo que ir un internado católico. Luego de dejar el hogar católico y el colegio, en 1928 se fue a vivir con su madre a Nueva York, a un burdel en Harlem. Fue ahí donde Billie escuchó por primera vez la musica de Louis Armstrong y Bessie Smith, en una antigua vitrola que había en la casa, mientras limpiaba y hacía las camas del prostíbulo. En esa misma época empezó a ejercer la prostitución junto a su madre. Por ese motivo, ambas fueron arrestadas por la policía en mayo de 1929.
Cantaba por algunas monedas en los bares de Harlem. Hasta que llegó a donde la misma Billie llamó el punto de inicio de su carrera, “Pod´s and Jerry´s”. Cuenta Billie que estaban a punto de echarla de las orejas, cuando el pianista se apiadó y empezó a tocar para ella: se acallaron todas las voces en el bar y al finalizar todos aullaban y levantaban los vasos de cerveza. Arregló para cantar por 18 dólares semanales. Para conseguir más dinero con las propinas, alargaba los temas improvisando mientras paseaba entre las mesas. Tenía 16 años, fumaba marihuana y bebía con regularidad. Fue en ese momento que decidió cambiar su nombre de Eleonora por Billie. A pesar de no tener estudios técnicos, poseía una incomparable dicción, fraseo e intensidad dramática. Tenía, además, una elegancia que llamaba la atención. Posteriormente, empezó a usar gardenias blancas en el pelo, su marca personal que surgió por casualidad cuando se quemó el cabello y usó el adorno floral para tapar el sector estropeado.
Fue en “Pod´s and Jerry´s” donde la descubrió John Hammond, un productor de discos. Fue el puntapié inicial de un sinfín de escenarios, grabaciones y giras durante más de veinte años. Grabaciones por las que prácticamente no cobraría derechos y giras donde experimentaría la exclusión social.

En esa época participó en las jam sessions, En cada una de estas sesiones participaban destacados músicos, que eran elegidos según la orquesta que en ese momento estuviese en la ciudad. Fue precisamente en una de esas fechas a cargo de Teddy Wilson, particularmente el 25 de enero de 1937, que intervinieron cinco miembros de la banda de Count Basie. Esa vez Billie Holiday conoció al saxo tenor Lester Young, quien se convirtió en el amigo más cercano que tuvo en su vida.
A principios de 1935, hizo su debut en el Teatro Apollo y apareció junto a Duke Ellington en una corta película titulada “Symphony In Black”.


Fotos: fotogramas de la película

Entre los años 1935-44, Billie Holiday grabó cerca de 200 canciones, muchas de los cuales son actualmente consideradas verdaderas piezas magistrales del jazz, especialmente aquellas en las que canta junto a Lester Young.
En 1937, Billie Holiday ya era muy conocida y fue contratada para cantar junto a la banda de Count Basie como atracción especial.
Billie se transformó en una estrella de los escenarios de los clubes de Nueva York a principios de los 40. Cantó con los mejores músicos de jazz de la época, en las mejoras bandas, se intentó mostrar rivalidad con Ella Fitzgerald, pero muchos dicen que eso no era cierto. Aunque es verdad que si bien Ella Fitzgerald era más popular con la gente, la mayoría de los músicos querían grabar con Billie.


Foto: Billie con Ella.

Sin embargo, la historia de su vida va cuesta abajo a partir de 1950. Cuenta que a partir de 1950 su voz comenzó a decaer rápidamente, a pesar de que sus grabaciones con Norman Granz la ubicaron entre las estrellas de jazz. Sus infelices relaciones sentimentales, especialmente la que tuvo de por vida con Lester Young “Prez”, la distraían, al tiempo que el alcohol y las drogas iban haciendo estragos.
En 1954 viajó a Europa y se dio cuenta de que no sólo era conocida en los Estados Unidos, sino que en casi todo el mundo. En esa época tenía una nueva pareja, Louis McKay, quien le consiguió muchos conciertos y la mantuvo alejada durante algún tiempo de las drogas, aunque especulaba con su dinero y se quedaba con todas las ganancias de Billie. Se casaron en 1957, el mismo año en de su última gran presentación en el especial “The sound of jazz” de CBS, junto a Lester Young y Coleman Hawkins. Y el mismo año también en el que cantó “Fine and Mellow” con un emotivo coro por televisión.
.El matrimonio con Louis duró poco tiempo, porque se pelearon después de que McKay descubriera que Billie seguía consumiendo estupefacientes a escondidas suyas.
El albúm de 1958, “Lady in Satin”, encontró a la artista de 43 años de edad haciendo grandes esfuerzos para cantar como en los mejores tiempos.
Tuvo dos maridos, y una infinidad de amantes. Algunos de sus concubinos fueron sus agentes, y muchos de sus amantes, sus proveedores de drogas. Todos vivieron de su dinero.
En sus últimos dos años de vida, vivió sola acompañada de su perro en un pequeño departamento de Nueva York, hostigada por las autoridades a raíz de su abuso de drogas y alcohol. La muerte de su querido amigo Lester Young, el 15 de marzo de 1959, le causó un profundo impacto y en su funeral, dijo: “yo seré la próxima”.
El 30 mayo colapsó y tuvo que ir de urgencia al hospital, sin embargo, no fue admitida por su problema de drogadicción. Fue derivada a otro centro médico que sí aceptaba pacientes adictos, pero el 11 de junio una enfermera encontró polvo blanco a un costado de su cama y llamó a la policía. Fue arrestada en el mismo hospital y continuaba en calidad de detenida cuando murió el 17 de julio de ese mismo año.

En 1972, Diana Ross protagonizó la película dirigida por Sidney J. Furie “Lady Sings the Blues“, con la vida de Billie como argumento. Sin embargo no cosechó muy buenas críticas, parece ser que está más cerca de la telenovela, que de una biografía respetuosa… pero yo no la ví.

Ya sé, acá tendría que ponerles esos podcasts para escucharla… pero todavía no manejo esa tecnología, aunque estoy en ello… por ahora, escuchen un CD si lo tienen por ahí…

Este fue mi homenaje a esta cantante increíble, a esta mujer que exorcizó su vida trágica con su voz…


Dibujo: de la serie “Re-tratos” de Douglas Wright

Fuente: Página de Billie Holiday

Hay (19)que revolvieron “BILLIE HOLIDAY”

  1. Luxa dice:

    a Billie la quiero con todo mi corazón, es un ser emocionante. besos.

  2. orlanda dice:

    Me encanta Billie Holiday y tu homenaje me ha emocionado.

    Un abrazo

  3. Gloria dice:

    Luxa y orlanda… un beso a cada una.

  4. carlos dice:

    cuando escuche a billi con louis armstrong cantando el celeberrimo tema summertime fuecuando me di cuenta que eljazz a parte de toda suelegancia como en la mayoria de los casos tiene un poder unico ahh y me parece muy bueno el tributo

  5. gloria dice:

    Gracias por tu comentario, carlos

  6. linda dice:

    A Billi la descubri 3 años atras y es lo mejor que he escuchado, gracias.

  7. Gloria dice:

    de nada, linda, gracias a vos por dejar tu comentario.

  8. Aroa dice:

    eres una artista increible y maravillosa

  9. Gloria dice:

    aroa, gracias por tu comentario.

  10. Abbey Lincoln: “A Turtle´s dream” « La calle del swing dice:

    […] Abbey Lincoln: “A Turtle´s dream” Existen cantantes con mejor voz y mayor técnica; poseer una voz portentosa no es cualidad suficiente, ni tan siquiera necesaria. Impactar, emocionar y transmitir autenticidad no está al alcance de cualquiera y esta es la virtud fundamental de la singular Abbey Lincoln. Al igual que Billie Holiday, Abbey tiene la capacidad de emocionar, de transmitir verdad; los alardes y virtuosismos los deja fuera de su repertorio para ese elenco de voces que aspiran alcanzar lo que ella logra con una naturalidad y solvencia incuestionable: estar entre las grandes del jazz. […]

  11. DAFNE dice:

    NO ERA DE MI GUSTO EL JAZZ PERO TUVE LA SUERTE DE CONOCER A ORLANDO, EL CUAL ME HIZO ESCUCHAR A BILLIE, Y SU VOZ ES SIMPLEMENTE ENCANTADORA Y SENSUAL.

  12. Zenia Isabel Castro dice:

    A Billie la conocí hace ya muchos años, siempre me fascinó la tonalidad de su voz, las gardenias en el pelo y sus canciones, de hecho es una de mis cantantes preferidas, hace tanto tiempo que murió y sigue tan vigente en la gente, que lástima que ella murió pensando que la luz de su voz, del encanto que tenía con la gente se había apagado. Ojalá y pudiera saber y sentir como se le quiere hoy en día, porque en vida como le hizo falta que la gente le hiciera saber su cariño por ella. Aunque murió siendo adulta, ella siempre fué la niña, queriendo ser protegida, lo malo que siempre se le acercó la gente inadecuado, inclusive sus amores… Saludos

  13. Gloria dice:

    Dafne y Zenia, gracias por los comentarios, me alegro que les haya gustado este post que hice con todo mi respeto a Billie.

  14. menta dice:

    por favor escuchen I´m a fool to want you”. Es algo e otro planeta. Te amo Billie

  15. EL JAZZ « El Blog del Maejtro Música dice:

    […] http://uncajonrevuelto.arte-redes.com/?p=184 […]

  16. Carmen dice:

    Yo conocí a Billie Hollyday gracias a la película me pareció que su vida tan tormentosa estaba reflejada en su voz y en sus canciones, luego Presuntos Implicados le hizo una hermosa canción: “Alma de Blues” y desde entonces cada vez que escucho sus canciones y su voz algo se mueve dentro de mí ¿tal vez mi alma?. Gracias Billie¡¡¡

  17. alejandra dice:

    me da pena su vida, ella Es una excelente cantante. Cada vez que leo esto, siento ganas de llorar.

  18. Txemi dice:

    Me ha encantado tu artículo sobre la Gran Billie Holiday, aquí os dejo una página donde se puede encontrar, yo creo, que todo lo que hay de música de ella:
    http://www.billieholiday.be/

    Saludos

  19. Gloria dice:

    Gracias, Txemi!

Revolver acá


Debido al spam, los mensajes deberán ser aprobados por la administradora de este blog.
Los comentarios fuera de tema, con insultos, con horrores de ortografía, o con lenguaje estilo sms no serán admitidos. Gracias.

 


.
El contenido de este sitio est bajo licencia Creative Commons License - patrocina -
Original Template and WordPress Theme by Karen Blundell (aka arwen54) - Modificado por Marcelo Aurelio