COCÓ CHANEL

enero 14th, 2006

Coco Chanel - Metropolitan Museum - New York

Se podría decir que Cocó Chanel fue quien inventó a la mujer moderna. Le sacó el corsé con varillas y le cortó el pelo, pero antes de eso, Cocó se inventó a sí misma.

Gabrielle Chanel nació en el hospicio de Saumur el 18 de agosto de 1883. Cuando tenía doce años murió su madre, y su padre no estaba dispuesto a hacerse cargo de ella y sus otros cinco hijos. Así que, como los abuelos no quisieron ocuparse de ellos, el padre ubicó a los tres varones en casa de familia y a las tres niñas las internó en Obazine, un orfanato francés enorme.
Gabrielle nunca superó aquel abandono. “Quería suicidarme. Durante mi infancia sólo ansié ser amada. Todos los días pensaba en cómo quitarme la vida, aunque, en el fondo, ya estaba muerta. Sólo el orgullo me salvó”. Un orgullo que, años después, le llevó a su venganza.: transformar aquel humillante uniforme negro del orfelinato en bandera del buen gusto: un Chanel. Odiaba a su familia. “No me gusta. Se nace en ella pero no con ella. No conozco nada más espantoso que la familia”.
La vestimenta era sumamente austera y la disciplina que debían observar la hicieron muy testaruda, obstinada y rígida, actitudes que eran para ella un ancla de salvación.
Todavía no tenía sueños concretos, pero lo que sí sabía Gabrielle era que quería salir de ese entorno y ser libre aun al precio de quedarse sola. Pero para eso se necesitaba dinero.

Era el año 1900 y todavía no había alcanzado la mayoría de edad pero todos los testimonios que se conservan sobre ella de esa época coinciden en lo mismo, ella era especial, era algo singular, no una belleza clásica según los cánones de la época, no había en ella ni busto ni caderas, su pelo era espeso y rebelde y sus facciones marcadas y musculosas. Su aspecto tenía cierto carácter andrógino.
Se distinguía por su avidez por aprender y la distinción de la ciudad de Moulins le permitió observar en las calles a la gente elegante que paseaba.

De su educación en aquel orfanato le quedó una enseñanza que se convertiría en su sello ditintivo: la rigurosidad y la austeridad. Ya por entonces rechazaba los accesorios exagerados y consideraba que las joyas eran un signo de que la mujer quería convertirse en objeto del hombre. “Lleva más adornos que un árbol de Navidad” era una frase que decía siempre.

Gabreile tenía un sueño y era ser cantante de opereta. Con la ayuda de su tía Adrienne, cantaba en La Rotonde un café chantant de Vichy, un lugar típico de aquellos años. El final de una de las canciones (cargada de doble sentido) que logró cantar como solista le dio el nombre que la haría famosa: Cocó.

Así, en 1905 Gabrielle pasó a ser Cocó Chanel.

En 1910 se trasladó a Deauville para seguir a su amante Boy Capel, (un oficial de caballería que la sacó de aquel lugar) y abrió un negocio de costura con mucho éxito. Sus modelos eran revolucionarios y ella misma vestía en forma tan diferente que todas querían copiarla.
Cuando en el año 1914 abrió una sombrerería en París sus vestidos a base de jerseys y blusas blancas sin corsé ya eran famosos. Fue gracias al riquísimo duque de Westminster que logró abrir esta casa. Fueron amantes pero ella le devolvió hasta el último centavo que él le había prestado para iniciar su empresa.
Podríamos decir que fue a mediados de los años veinte que lanzó el estilo Chanel clásico, que consistía en un traje de punto de lana con una chaqueta recta y sin cuello, una falda corta a juego, que se llevaba con joyas estilo Art Déco falsas más chic que las de verdad y un sombrero marinero sobre el pelo corto. Algunos dicen que el estilo Chanel no es más que la sofisticación y la estilización del uniforme del orfanato.
También lanzó las famosas polleras tubo negras, los sobrios tailleur con una gardenia de piquet blanco como único adorno y las primeras carteras con la marca con la doble C entrelazadas.

Finalmente llegó el golpe de gracia, el perfume Chanel nº 5, uno de los perfumes que creó y que se hizo famoso en el mundo entero. La revolución de este perfume fue que incorporó materiales jamás utilizados en un perfume femenino que le daba más volumen y potencia y que además era mucho más accesible que los perfumes conocidos hasta ese momento. Cocó permitió la popularización del lujo y con su Chanel n° 5 todas las mujeres podían perfumarse y seducir. Hay un dato muy interesante que tiene que ver con el diseño del frasco del perfume más famoso del mundo: la línea del frasco está inspirada en un dibujo a carbón que Picasso le había regalado a Cocó en 1920, “La botella de perfume”.

Botella de Chanel nº 5

Cocó se convirtió en la modista más famosa del mundo. Vestía incluso a las divas de Hollywood. Comenzó a incorporar tejidos masculinos como el tweed para ropa femenina. Impuso los pantalones, la figura esbelta y los sombreros de paja.

Coco por Horst P. Horst, 1937

Durante la Segunda Guerra Mundial y la posguerra Cocó no diseñó. “No son tiempos para crear vestidos” decía. Tenía 59 años y conoció a Hans von Dinklage quien tenía 46 un oficial nazi que enamoraba a las francesas pero que eligió a Cocó. Ese romance le ocasionó la vergüenza de un proceso por colaboracionismo del que pudo salir airosa porque, como sostuvo su abogado en su defensa, “fue todo por amor”. El proceso vivido en esos años la marcó profundamente y no logró recuperarse hasta diez años después.

En 1954 dejó perplejo al mundo cuando volvió a abrir la casa de modas sin presentar ninguna novedad, simplemente revivió las mismas faldas tubo negras y los trajecitos de los años 30. Evidentemente, no se equivocó, porque en pocos meses todas las mujeres volvieron a vestir Chanel y a usar el perfume n° 5.

Coco y su Maison

Avejentada, maquillada como una trasnochada actriz de cine mudo y resentida por sus fracasos sentimentales, sólo cuando se encerraba en su casa, una habitación del hotel Ritz, volvía la Chanel frágil del hospicio de Obazine. Una huérfana de 88 años que se anclaba frente al televisor hasta la madrugada para no reunirse con los fantasmas. “Es como una enfermedad. No me decido a despegar el culo del asiento. Me horroriza ir a acostarme. Hace diez años que no me han besado en la boca…”. El 10 de enero de 1971 terminó su largo reinado sobre la moda. “Seré una mala muerta. Cuando esté bajo tierra me agitaré, y sólo pensaré en regresar para volver a empezar”. A los funerales de despedida asistieron Dalí, Yves Saint Laurent, Paco Rabanne y Balenciaga.

Foto de Henri Cartier-Bresson - 1964

20 Responses to “COCÓ CHANEL”

  1. karina

    Amiga del alma!!! no perdés la costumbre y haces que yo tampoco la pierda, no hay duda que la historia la escribieron los hombres!!! y por suerte existen mujeres de fuego que están ahí al pie del cañon para acercarnos otra mirada de la realidad, muy interesante!!!!

  2. Gloria

    Kari!!!! qué lindo verte por acá!!!!!! 🙂

  3. Silvina

    Que bueno leer nuevamente biografías de mujeres que marcaron la historia de ese modo!!. Seguramente cocó sea como ella dijo “una mala muerta” que vuelve cada temporada imponiendo su estilo…imperecedero (aunque no tengo dinero para comprar un verdaddero Chanel..jeje).
    (Gloria: si revuelves el cajón de la historia latinoamericana te encontrarás con “mujerazas” de aquellas..te aseguro)

  4. Gloria

    Gracias, Silvina! Conozco muchas mujeres latinoamericanas… tengo muchas de usus biografías en carpeta (no te olvides que soy argentina!!!). De hecho, podés revolver en los cajones y enocntrarás la biografía de una argentina, Lola Mora. Un beso.

  5. Brenda

    Soy una admiradora de Coco Chanel. Me encanta todo lo que hizo y me entristece mucho el final que tuvo su vida. Creo que para las mujeres es un ejemplo a seguir, espero seguirla, porque me encantaría diseñar ropa. Sin duda su estilo sería el mio. Yo también conozco otras mujeres que marcaron la historia, las descubro cada vez que leo sus biografías por casualidad y me enorgullecen…Bueno, adiós!!!

  6. berta

    hola soy catalana y me ha encantado esta pagina web , la encontré mirando fotos de cocó chanel y me ha gustado mucho , y gracias al pequeño resumen de su vida he conocido mas cosas sobre la mujer mas elegante !!!

  7. Gloria

    Me alegro, berta!

  8. maria paz

    yo trabajo en perfumes y me ha alegrado mucho saber un poco mas de cocó chanel .
    con esto me doy cuenta de que fue una mujer totalmente revolucinaria, sobre todo en ésa época y le doy gracias a esta pagina por hacer un resúmen de una mujer extraordinaria

  9. Gloria

    De nada, maria paz.

  10. Carmen

    HOLA : SOY BOLIVIANA, PERO ME ENCANTA EL BUEN GUSTO EN EL VESTIR DE COCO CHANEL, YA USO SU PERFUME Y SUS MODELOS ME ENCANTAN. FELICIDADES POR ESTE SITIO ME HA PERMITIDO ENTERARME MAS SOBRE SU VIDA.
    ATENTAMENTE,
    CARMEN

  11. Justina

    Una historia maravillosa!!!. Se puede levantar la cabeza como ella lo hizo,un ser humano que marco el mundo de la moda en todo sentido.Nadie como ella!!!

  12. Carlos

    Me agradaría saber si en alguna página web aparece la ex modelo argentina Silvia Agulla;y en caso contrario, si es posible obtener una fotografía de ella. En mi juventud y durante varios años he sido vecino de Silvia en mis años jóvenes; vivía en la ciudad de Córdoba (Argentina)exactamente al lado de mi casa paterna. No volví a verla desde que se ausentó de Argentina (allá por fines de la década de 1950) para radicarse en Francia.

  13. Tomás

    Carlos, no se si leerás ésto. No hay fotos de Silvia Agulla en la web. Ella se fue a París, trabajó como modelo allá junto con Cecilia (Lita) Sánchez Cires, otra cordobesa y madre de la conocida mannequin francesa Inés de la Fressange que se hizo famosa trabajando para la Maison Chanel y Karl Lagerfeld. Silvia Agulla era muy amiga de Cecilia Sánchez Cires, marquesa de Seignard de la Fressange y se casó en Francia con el conde Jean D’Harcourt. Se retiró de la moda y adoptó una beba en Córdoba. Vivió entre Paris y Argentina, luego se divorció del conde d’Harcourt y falleció el 17/8/2008 en Buenos Aires. Hoy en día su hija Marie Anne d’Harcourt vive en Buenos Aires, Argentina.

  14. Gloria

    Hola Tomás, le he enviado tu respuesta por mail a Carlos, porque no creo que después de tantos meses vuelva a entrar aquí…

    Gracias!
    Gloria

  15. CARLOS

    Por mera casualidad entré a la página y tuve la satisfacción de leer que hubo respuesta a una inquietud que tuve hace varios meses respecto a fotos de Silvia. Agradezco a quien ha tenido la gentileza de responderme pues no es común tener ese tipo de amabilidades, sobre todo cuando se trata de cuestiones de índole personal como ha sido lo mio. Mi pláceme por esa generosa actitud. CARLOS

  16. Victoria

    Silvia era una divinura de persona, espontanea, fina y cariñosa como pocas.

  17. Victoria

    Gabrielle Chanel nació el 19 de Agosto.

  18. dora lidia benedetti

    hola, me alegro muchísimo saber de la vida de mi maestra Silvia de 1° grado, en la escuela presidente d f sarmiento en la calle roque saenz peña. Dicen que la mayoría de los niños se enamoran de su maestra de 1° grado…pues yo si y con mucho orgullo ya que ella era muy dulce, paciente como debe ser una maestra de los primeros grados.Ademas de bella físicamente…Aun tengo grabado en mi retina su figura delgadita, paradita ante la fila del curso esperando izaran la bandera…aun hoy me emociona a mis 62 años de vida, sigue siendo mi dulce y mas bella maestra que haya tenido…

  19. Tomas

    De nada Carlos!
    Me encantaria saber en que calle vivías cuando eras vecino de Silvia.
    Agradesco a Dora Lidia y a Victoria de contar anécdotas también, no sabia que Silvia había sido maestra en la Escuela Sarmiento de la calle Roque Saenz Pena de Cordoba. Que buen recuerdo Dora!
    Tengo entendido que eran varios hermanos, Silvia, Marta, Estela y Horacio Agulla, que fue secuestrado y asesinado en la época de la Dictadura. Creo que también jugaba al rugby…

  20. Estela

    Jean Louis Maurice Michel, marqués d’Harcourt, heredero del título duque d’Harcourt (14.10.1997), nacido en 1930 en Paris. Casado en 1968 con Silvia Agulla, nacida en 1934 en Córdoba y fallecida en 2008 en Buenos Aires, Argentina.

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